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Focus Group España: Ideas para rentabilizar la producción

En el grupo de discusión o focus group llevado a cabo en España participaron tres expertos en Plantas Medicinales Aromáticas (MAP) con un importante enfoque en la formación. Un profesor de la Universidad de Santiago de Compostela que imparte formación en Producción Vegetal, incluyendo un módulo sobre MAP y hongos; un experto en botánica que actualmente trabaja como consultor independiente en planificación, gestión y formación forestal y medioambiental; y un ingeniero forestal con experiencia en la producción de productos cosméticos basados en MAP, y en educación medioambiental.

El grupo de discusión abordó seis cuestiones principales relativas al sector de las MAP en España, desde el impacto económico de las MAP, las necesidades de formación y la agrupación con otras actividades hasta las mejores prácticas y el cultivo ecológico.

En cuanto al sector de las MAP en España, los participantes destacaron la relevancia de la parte occidental de la península, el Mediterráneo y las zonas del sur, donde las condiciones climáticas son mejores para las MAP. Sin embargo, consideraron difícil estimar el impacto del sector en España, especialmente en lo que respecta a la recolección, debido a la falta de supervisión y control. En cuanto a las especies, el árnica, la genciana, el laurel y el eucalipto son muy relevantes en Galicia. Por el contrario, la lavanda, el tomillo y la menta, entre otras, destacan en el resto de España.

Aunque la mayoría de la gente piensa y se centra en la producción de plantas para el té o los aceites esenciales cuando se trata de las MAP, en los últimos años, los expertos señalaron que las aplicaciones de estas plantas se están extendiendo a nuevos campos como la alimentación animal para reducir el uso de antibióticos. Además, la recolección de plantas silvestres comestibles, incluidas las MAP, y la producción de cosméticos naturales caseros también están cobrando importancia en el sector. Sin embargo, dado que se necesitan grandes cantidades de la planta para obtener un beneficio, así como cierto procesamiento, la mayor parte del interés se expresa en términos de producción individual y autosuficiencia, siendo menor el interés por la comercialización.

Aunque la mayoría de la gente piensa y se centra en la producción de plantas para el En esta línea, los participantes destacaron algunas ideas sobre cuáles son los retos y prioridades del sector de las plantas medicinales y aromáticas en España:

  • Hacer rentable la producción de MAP. Una gran parte de los beneficios va a parar a los intermediarios (mayoristas). Para revertir esta situación, los productores deben ser capaces de completar el proceso desde la producción hasta la comercialización.
  • Crear y aprovechar un sistema de producción y comercialización basado en el asociacionismo, que ya tiene éxito en otros sectores a nivel local (por ejemplo, el marisco).
  • Aprovechar recursos como las comunidades forestales, ya que pueden proporcionar tierras para producir MAP a bajo coste.
  • Garantizar la protección de los recursos en el proceso de recolección. Por desgracia, hay poca formación en este ámbito y los recolectores no siempre lo hacen correctamente, lo que afecta al medio ambiente, a la calidad de las MAP y a la biodiversidad.
  • En relación con lo anterior, una formación y acreditación completa de los recolectores y de los productos antes de llegar al mercado podría evitar el agotamiento de los recursos silvestres. En la actualidad, existen algunas guías para facilitar la recolección sostenible, pero no existe ninguna formación formal.
  • Por último, es necesario un mayor control de la introducción de especies foráneas, que acaban siendo invasoras y perturban la dinámica natural del entorno.

También se ha hablado del cultivo ecológico. Los participantes subrayaron que la calidad de la planta es crucial para las MAP. Aunque creen que cualquier planta producida de forma intensiva debería tener un sello ecológico, no es fácil conseguirlo para todas las especies. Por ejemplo, las plantas autóctonas como el tomillo son más fáciles de cultivar ecológicamente porque no requieren cuidados ni condiciones especiales. En cualquier caso, para que las MAP ecológicas sean rentables, no basta con el cultivo y la recolección. Cuantos más procesos cubra un mismo productor (hasta llegar al producto final), mayores serán los beneficios. Creen que ésta sería la única salida cuando se trata de producciones a pequeña escala.

Es difícil conseguir un impacto relevante en las economías locales si se trabaja con las MAP como actividad aislada, ya que actualmente el que produce las MAP es el que menos gana. Como se ha mencionado anteriormente, es necesario aumentar la formación, la concienciación sobre las buenas prácticas y una cierta transformación de la MAP cultivada/recogida, reduciendo la dependencia de los mayoristas.

En general, parece que los objetivos de WildMAPsFiT cubren cuestiones clave para el sector de las Plantas Medicinales Aromáticas en España. Proporcionar una formación adecuada, un sistema de certificación, herramientas digitales y centrarse en las comunidades locales y los jóvenes puede cubrir las principales carencias señaladas por las partes interesadas en la investigación de los grupos focales y en las entrevistas y cuestionarios realizados en el proyecto.